Ibrahim Kalin: 'Hayy ibn Yaqdhan' et la pensée de l’illumination européenne

La traduction de la chronique du porte-parole de la Présidence Ibrahim Kalin, publiée le 09.03.2018 sur DailySabah

Ibrahim Kalin: 'Hayy ibn Yaqdhan' et la pensée de l’illumination européenne

'Hayy ibn Yaqdhan' et la pensée de l’illumination européenne

Ibn Tufayl (1116-1185), l'un des intellectuels de l'islam d’Andalousie, est surtout connu pour son conte philosophique «Hayy ibn Yaqdhan», qui signifie littéralement «vivant, fils de l'éveil». Ce travail d'Ibn Tufayl qui est l'un des livres les plus largement diffusés de la tradition intellectuelle islamique, a été traduit au latin en 1617 par Edward Pococke, le fils du Dr Pococke, éminent spécialiste d'Oxford. Le titre de la traduction latine, "Philosophus Autodidactus" (Le philosophe autodidacte), a capturé l'imagination de générations de philosophes et de théologiens. La manière dont ce récit a façonné le cours de la pensée européenne au XVIIe siècle et pendant le siècle des Lumières, présente un exemple fascinant du voyage des idées à travers les frontières religieuses, culturelles et linguistiques. Outre les questions d'influence, le livre conserve une pertinence philosophique à ce jour.

Selon l'histoire, Hayy ibn Yaqdhan a été trouvé sur une île comme un bébé et élevé par des gazelles. En grandissant, il a découvert qu'il était apparenté mais différent des autres animaux. Il observe l'environnement naturel et commence à découvrir les principes par lesquels les choses soutiennent leur existence. En arrivant à reconnaître Dieu comme source de toute existence et de toute connaissance, il acquiert une compréhension plus profonde du monde dans lequel il vit et des principes naturels et moraux qui le régissent. Sa découverte de soi le place déjà à l'écart des autres êtres vivants qui l'entourent.

Un jour, un homme nommé Absal d'une île voisine apparaît sur l'île de Hayy et les deux commencent à parler de la nature, de la moralité et de Dieu. À son grand étonnement, Absal se rend compte que Hayy avait découvert par lui-même toutes les vérités enseignées par sa religion révélée. Mais la compréhension de Hayy semble avoir une clarté frappante et une forme conceptuelle précise et est donc supérieure aux croyances lourdes et confuses du peuple d'Absal. Hayy tente d'apporter sa compréhension rationnelle des choses sur l'île d'Absal. Ce geste de bonne volonté se solde par un échec. Hayy se rend compte que la plupart des gens sont motivés par l'égoïsme, la cupidité et les émotions et ne répondent pas à l'appel supérieur de la raison et de la foi. Avec leurs imperfections et leurs tendances destructrices, les gens ordinaires ne peuvent pas être laissés à eux-mêmes. Ils ont besoin de la religion pour leur fournir un ensemble de règles et de règlements afin qu'ils puissent gérer leurs affaires d'une manière significative et pacifique. Après cette leçon de châtiment sur la condition humaine, Hayy retourne dans son île avec Absal comme disciple à ses côtés.

Il y a plusieurs façons d'interpréter l'histoire de Hayy. Ce qui est intéressant, c'est qu'un tel travail de philosophie islamique devrait attirer autant d'attention à une époque d'effervescence intellectuelle majeure en Europe. Pourquoi les cercles intellectuels et académiques de l'Europe du 17ème siècle s'intéresseraient-ils à une œuvre d'un philosophe musulman andalousien du 12ème siècle?

 

La popularité rapide et l'influence durable de l'histoire de Hayy sont liées à ce qu'elle a à dire sur l'humanité, comment nos idées se développent et comment nous arrivons à des notions telles que la causalité, la religion, la moralité et Dieu. Il présente un regard nouveau sur la relation entre le bon sens, l'observation, l'expérience et le raisonnement abstrait.

Le titre que Pococke a choisi pour sa traduction, "Philosophus Autodidactus", suggère déjà que Hayy apprend par lui-même les principes essentiels de la science, de la philosophie et de la moralité, c'est-à-dire sans aide extérieure. L'histoire semble soutenir que la raison sans aide peut découvrir la vérité de la nature et de la religion. Ce que la religion révélée enseigne et ce que découvre la raison humaine sans aide sont compatibles et complémentaires. C'est l'égoïsme et la confusion qui créent des problèmes pour la raison et la foi. Les arguments et les croyances de Hayy sur la nature, la raison et Dieu sont corroborés par les articles de foi. Le fidéisme, c'est-à-dire la justification par la foi seule, n'est pas un raisonnement solide, mais il faut utiliser sa raison pour acquérir une compréhension plus profonde de la réalité.

La manière dont Hayy arrive à sa pensée conceptuelle est particulièrement importante pour les discussions du 17ème siècle sur la raison, l'expérience et la notion d'idées innées. Contrairement à Descartes, Hayy semble n'avoir aucune idée innée et développe ses concepts abstraits et universels sur l'univers et la moralité basés sur l'observation et le raisonnement. Un résumé de l'histoire, publié dans les Philosophical Transactions de la Royal Society le 17 juillet 1671, souligne ce point: « Le dessein est de montrer comment, de la contemplation des choses ici-bas, l'homme par le bon usage de sa raison peut s'élever dans la connaissance des choses supérieures [...] puis à la connaissance des choses naturelles, de la morale, du divin, etc. ", cité dans" L'intérêt arabe des philosophes naturels au 17ème siècle en Angleterre "édité par GA Russell.

Plutôt que d'être un commentaire sur le génie autonome de Hayy, cela confirme la capacité innée de la raison humaine à découvrir la vérité sans nécessairement utiliser le concept cartésien des idées innées. Un Lockeén serait ravi de ce résultat car il confirme le concept de l'esprit de Locke comme une tabula rasa (tableau vide).

Il y a plus à l'histoire. Est-ce que Locke, le philosophe le plus célèbre de son âge, a lu "Philosophus Autodidactus" d'Ibn Tufayl?

Les preuves disponibles, bien que circonstancielles, suggèrent qu'il était au courant du livre en traduction. Le livre a été publié à Oxford où Locke était présent et doit l'avoir vu. La popularité croissante du livre aurait été impossible à manquer à quelqu'un comme Locke. Le magazine dans lequel il a commencé à publier des articles et des essais en 1686 avait un résumé détaillé de "Philosophus Autodidactus".

Le chemin intellectuel et social de Locke a peut-être aussi traversé "Philosophus Autodidactus" à travers les Quakers au 17ème siècle. George Keith et Robert Barclay, les deux figures principales du Quakerism, ont joué un rôle important dans la dissémination du conte philosophique d'Ibn Tufayl dans les milieux intellectuels européens. Keith traduit le livre en anglais en 1674 à partir de la traduction latine de Pococke avec l'espoir que l'histoire de Hayy aide les chrétiens à comprendre l'importance de l'expérience personnelle sans l'aide de l'Écriture chrétienne. Hayy est mentionné dans l'Apologia de Barclay comme l'exemple parfait de «l'expérience de la lumière intérieure sans les moyens des Saintes Ecritures». Bien que Locke ait eu ses propres différences avec les Quakers, le primat de la lumière intérieure de la raison semble être une idée commune. C'est pourquoi Keith, Barclay et d'autres ont cherché à faire une histoire de Quaker sur le récit d'Ibn Tufayl.

La façon dont l'histoire de Hayy a été interprétée dans les cercles philosophiques et théologiques européens du XVIIe siècle reflète la polyvalence de l'œuvre ainsi que les tendances concurrentes de l'époque. Ibn Tufayl n'était ni déiste, ni quaker, ni empiriste à la Locke. Il est vrai qu'il a donné beaucoup de munitions aux intellectuels européens pour défendre leurs diverses thèses sur la raison et l'observation. Son propre travail, cependant, cherche à confirmer l'un des thèmes durables de la tradition intellectuelle islamique que la raison et la foi se complètent plutôt que se contredisent. En tant que philosophe, médecin et personnage public lié au soufisme, Ibn Tufayl considère que l'usage rationnel de la raison, dénué de désir et d'avidité, conduit à la découverte de vérités naturelles et religieuses car la source de toute existence et connaissance de l'humanité ou de la nature est une chose unique et même. Son histoire souligne également l'importance de l'expérience personnelle pour atteindre la vérité des choses - un point qui peut être pris d'une manière principalement philosophique ou soufi. Dans tous les cas, une personne qui s'engage sur la voie de la vérité doit savoir qu'il s'agit d'un voyage personnel qui nécessite une préparation sérieuse. Il n'est pas surprenant de découvrir que cet aspect de l'histoire de Hayy a séduit les Quakers qui ont fait l'expérience personnelle de la vérité plutôt que de l'autorité cléricale.

Le chef-d'œuvre d'Ibn Tufayl reste aussi pertinent aujourd'hui qu'il l'était il y a des siècles. Son héritage durable est un témoignage de son message fondamental selon lequel ce que nous faisons avec les dons de la raison, de la foi, de la compréhension et de la compassion compte plus que toute autre chose.



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